A Rododendron Völgy

Török Réka

A 2003-ban a világörökség részévé vált Kew Kertek büszkélkedik az egyik leghíresebb rododendron gyűjteménnyel. Mintegy 700 rododendron fajta borul virágba tavasszal.

Kew Gardens rododendronvölgy

Kew kertek

1759-ben III. György angol király édesanyja, Auguszta walesi hercegnő egy 12 hektárnyi homokos területen, London délnyugat részén megalapította a Kew (ejtsd Kju) Garden-t (Kew kert). A később világhírűvé vált kert Royal Botanic Gardens néven 1840-től az Egyesült Királyság nemzeti botanikus kertje. Ma nem csupán turista-attrakció, hanem tudományos intézmény is ez a hely: található itt fontos növénygyűjtemény (mag-bank), az emberiség és a növények kapcsolatát ismertető múzeum, vezető helyszíne a hivatásos kertészek képzésének, és félmillió kötetes könyvtár is működik itt.

A Kew kertek 2003. júliusától az UNESCO Világörökség része. A 121 hektáros csodálatos kert London egyik fő látnivalójának számít, 2007-ben 1,65 millióan látogatták és ezzel a leglátogatottabb fizetős parknak számít az Egyesült Királyságban.

A kert növényfajainak száma 1789-ben már öt-hatezer volt, és 1813-ra ez a szám elérte a tizenegy ezret, napjainkban viszont már több mint 30 000 élő faj található Kew területén. Az un. mag-bankban 7,5 millió szárított növény- és gombamintát tárolnak, mely a legátfogóbb ilyen gyűjtemény a világban. Az élő növények csodálatos gyűjteménye a brit érdekeltségű területekről érkeztek a kezdetekben, de ma már a világ minden részéről gyűjtenek a szakemberek.

Cikkünkben bemutatjuk önöknek a kert egyik látványosságát, melynek első növényei a Himalájából érkeztek.

A Rododendron Völgy

Kew egyik leghíresebb területe a Rododendron Völgy, ahol nagy területen látványos virágzású, változatos méretű, megjelenésű és formájú rododendron cserjéket láthatnak a látogatók. Ez nem természetes völgy, hanem a híres királyi udvari “mesterkertész”, Lancelot Brown által a Temze árteréből leválasztott területen létrehozott mesterséges kertrészlet, amelybe több mint 700 fajta rododendront ültettek az idők során. Igazi virágritkaságok és egyedi hibridek is akadnak köztük, ez utóbbiak kizárólag csak itt találhatók meg a világban.

A kert legrégebbi rododendron faja a Rhododendron campanulatum, amely Nepálból került ide 1825-ben. Egyike a hidegtűrő himalájai fajoknak. Halványbíbor virágai idővel kifehérednek. Legillatosabb növénye az itt hibridizált Rhododendron kewense ‘King Georges’. A Kewense hibridet 1875-ben állítottak elő (R. Aucklandi x R. Hookeri). Később, egy sikeresebb keresztezés eredményeként megszületett a loderi csoport (R. fortunei x R. griffithianum). A loderi csoport nagy méretű, mutatós levélzetű, és rendkívül illatos virágú.

A legnagyobb növény a R. ‘Cunningham’s White’, mely megszámlálhatatlan fehér virágjával minden tavasszal megörvendezteti az odalátogatókat. Ez a fajta nagyon kedveli a helyi klímát, és erőteljesen növekszik a hatalmas fák árnyékában, melyben segít a Temze által biztosított páradús levegő.

Ezek a csodálatos növények virágzásuk csúcsát május második felében élik, de majdnem egész évben, novembertől augusztusig mindig találunk épp virágzó növényt a Völgyben.

A közelmúltban kedvezőtlen folyamatok befolyásoltál a Rododendron Völgyet, melyeknek hatására nagy veszteségek érték a kertet. Egy szilfabetegség miatt az 1970-es évek végén az árnyékképző szilfák teljesen kipusztultak, 1987-ben hatalmas viharok pusztítottak Kew ezen részén, míg 1990-ben az Armillaria gombafertőzés okozott komoly veszteséget a gyűjteményben. Az említett károk valamint az elnyúlt aszályos időszakok miatt Kew munkatársai kénytelenek voltak újabb fákat telepíteni erre a kertrészre, hogy a megfelelő mennyiségű árnyékot biztosítsák a cserjék számára. Egyúttal savanyú földet és speciális tápanyagot kevertek a talajba, hogy a megfelelő növekedési feltételeket újra biztosítsák a növényeknek. Nem csak árnyékképző növényeket telepítettek és telepítenek folyamatosan, hanem újabb és újabb rododendron hibrideket és fajokat.

Az elmúlt pár év munkája eredményeképp a Rododendron Völgy újra eredeti fényében és pompájában látható, ma már ismét a botanikus kert egyik legnépszerűbb látványossága.

Rhododendron Anthony Koster

Szeretnél értesülni ha új cikket teszünk közzé?
Iratkozz fel a hírlevelünkre: Hírlevél feliratkozás

Jelentkezz Virágkötő Tanfolyamra!